Cloud Computing: definición, beneficios y ejemplos de uso

Cloud Computing cada vez más utilizado por las empresas en todas las industrias,  es la nueva forma de almacenamiento de datos del siglo XXI. Sin embargo, viene en muchas variaciones, y no siempre es fácil elegir la oferta que mejor se adapte a tu negocio. Para comprender mejor el fenómeno de Cloud Computing, aquí hay una definición completa de este término.

Cloud Computing

Cloud Computing es cada vez más utilizado por las empresas en todas las industrias,  es la nueva forma de almacenamiento de datos del siglo XXI. Sin embargo, viene en muchas variaciones, y no siempre es fácil elegir la oferta que mejor se adapte a tu negocio. Para comprender mejor el fenómeno de Cloud Computing, aquí hay una definición completa de este término.

Cloud Computing es un término general utilizado para referirse a la entrega de recursos y servicios a pedido a través de Internet. Se refiere al almacenamiento y acceso a los datos a través de Internet en lugar de a través del disco duro de un ordenador. Por lo tanto, se opone a la noción de almacenamiento local, que consiste en almacenar datos o iniciar programas desde el disco duro.

La noción de Cloud no debe confundirse con la de Network Attached Storage (NAS), utilizada por muchas compañías a través de un servidor residente. Estas redes locales no encajan en la definición de la nube. Sin embargo, algunos NAS pueden acceder a los datos de forma remota desde Internet.

En general, se habla de computación en la nube, cuando es posible acceder a los datos o programas desde Internet, o por lo menos cuando los datos se sincronizan con otra información en Internet. Por lo tanto, es suficiente para acceder a una conexión a Internet.

La imagen de la nube se usa metafóricamente para referirse a internet. Esta comparación se remonta a la época en que la gigantesca infraestructura de granjas de servidores de Internet se representaba como una gran nube blanca, que aceptaba conexiones y distribuía información mientras flotaba.

Esta tecnología permite a las empresas adquirir recursos de TI en forma de un servicio, al igual que el consumo de electricidad, en lugar de tener que construir y mantener la infraestructura de TI internamente.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de los EE. UU., Cloud Computing es un modelo para establecer el acceso por demanda en red a un conjunto compartido de recursos informáticos configurables. Estos recursos son, por ejemplo, redes, servidores, espacio de almacenamiento, aplicaciones y servicios. Se pueden obtener rápidamente con un mínimo esfuerzo de gestión e interacción con el proveedor del servicio. El modelo de Cloud enfatiza la disponibilidad y consta de cinco características clave, tres modelos de entrega y cuatro modelos de implementación.

Ventajas e inconvenientes

Esta tecnología ofrece varios beneficios y beneficios para usuarios comerciales y usuarios finales. Los tres principales beneficios son la provisión de autoservicio, la elasticidad y el pago por uso. El aprovisionamiento de autoservicio brinda acceso a los usuarios finales a cualquier recurso informático bajo demanda. Elasticity ofrece la oportunidad de aumentar o disminuir el consumo de recursos según las necesidades de la empresa. Finalmente, el pago por uso permite a las empresas pagar solo por los recursos consumidos.

Para muchas personas, el almacenamiento local utilizado en las últimas décadas sigue siendo superior a la computación en la nube. Estas personas consideran que un disco duro puede mantener los datos y programas físicamente cerca, lo que permite un acceso rápido y fácil para los usuarios de la computadora o la red local.

En 2013, el veterano de la NASA Randall Monroe intentó predecir cuándo el ancho de banda de Internet superaría el de FedEx. No importa qué tan rápido sea una conexión a Internet, es más barato enviar cientos de gigabytes de datos a través de aviones y camiones de FedEx que a través de Internet. Después de la reflexión, su predicción es sobre el año 2040. Al leer esta conclusión, Cory Doctorow percibió una crítica implícita de Cloud Computing de Monroe. Según él, la velocidad y el coste del almacenamiento local son más bajos que una conexión de red controlada por una empresa de telecomunicaciones.

Confianza en los operadores
Esta es la principal crítica de la nube. Las telecomunicaciones, las compañías de medios y los ISP controlan el acceso. Confiar plenamente en la nube también significa creer en el acceso continuo a los datos sin ningún problema a largo plazo. Tal comodidad es concebible, pero su costo es alto. Además, este precio seguirá aumentando a medida que los proveedores de servicios de nube encuentren una forma de cobrar más, por ejemplo, midiendo el uso del servicio. La tasa aumenta proporcionalmente al ancho de banda utilizado.

Aparte de este problema de confianza, hay muchos otros argumentos en contra de la computación en la nube. El cofundador de Apple, Steve Wozniak, criticó la nube en 2012, presagiando muchos problemas importantes en los próximos cinco años. Uno puede, por ejemplo, temer accidentes. Durante el verano de 2012, Amazon se encontró con este tipo de problema. Como proveedor de compañías como Netflix o Pinterest, la compañía estadounidense ha desmantelado las plataformas de estos clientes. En 2014, Dropbox, Gmail, Basecamp, Adobe, Evernote, iCloud y Microsoft encontraron problemas similares. En 2015, fue el turno de Apple, Verizon, Microsoft, AOL, Level 3, Google y Microsoft. Estos inconvenientes generalmente duran solo unas pocas horas, pero representan una pérdida colosal de dinero para las compañías afectadas.

La cuestión de la propiedad intelectual
Además, Wozniak ha expresado su preocupación por la propiedad intelectual. De hecho, es difícil determinar a quién pertenecen los datos almacenados en Internet. Un ejemplo son las numerosas controversias que rodean los cambios en los términos de uso de sitios basados ​​en la nube como Facebook o Instagram. Estas redes sociales crean controversia al otorgar derechos a las fotos almacenadas en sus plataformas. También hay una diferencia entre los datos cargados y los datos creados directamente dentro de la nube. Un proveedor podría fácilmente reclamar la propiedad de este último. La propiedad es un factor a considerar.

Ninguna autoridad central rige el uso de la nube para el almacenamiento y los servicios. El Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) está tratando de convertirse en este organismo regulador. En 2011, creó la IEEE Cloud Computing Initiative, que tiene como objetivo establecer estándares para el uso, especialmente en el dominio corporativo. Por ahora, las reglas aún no están claras y los problemas se resuelven caso por caso.

Cloud Computing Publico, privado o hibrido

Nube privada
Los servicios de computación en la nube se dividen en tres categorías: la nube pública, la nube privada y la nube híbrida. Una nube privada es una infraestructura completamente dedicada a una sola empresa, que puede ser administrada internamente o por un tercero y alojada interna o externamente. Este modelo ofrece versatilidad de negocios a la vez que mantiene la administración, el control y la seguridad. Los beneficios son el acceso de autoservicio a la interfaz de control, que permite al equipo de TI un suministro rápido y la asignación o entrega de recursos de TI a pedido. De manera similar, la administración de recursos está automatizada, tanto para el almacenamiento como para el análisis. Del mismo modo, la seguridad y la gobernanza están hechas a medida para las necesidades específicas de la empresa.

Nube pública
Los servicios de nube pública son provistos por un tercero, a través de Internet. Estos servicios se venden bajo pedido generalmente en el minuto u hora siguientes a la solicitud. Los clientes pagan solo por los ciclos de CPU, almacenamiento o ancho de banda que consumen. Los principales proveedores de nube pública son Amazon Web Services, Microsoft Azure, IBM y Google Compute Engine. Los usuarios del servicio público en la nube no necesitan invertir en hardware, software o infraestructura administrada por los proveedores. Hay muchas aplicaciones SaaS profesionales de CRM (Customer Resource Management) para gerentes de transacciones y herramientas de análisis. IaaS para los servicios de almacenamiento e informática también se basan en la nube pública. Lo mismo aplica para PaaS para desarrollar aplicaciones en la nube.

Nube Híbrida
Finalmente, la nube híbrida es el cruce entre la nube pública y la nube privada. Por ejemplo, las organizaciones pueden realizar tareas muy grandes o aplicaciones confidenciales en la nube privada y usar la nube pública para tareas que requieren escalabilidad de recursos. El objetivo de la nube híbrida es crear un entorno unificado, automatizado y escalable que aproveche la infraestructura de la nube pública a la vez que mantiene un control total sobre los datos.

En realidad, una nube privada no puede existir aisladamente del resto de los recursos de TI de la compañía y la nube pública. La mayoría de las empresas que utilizan la nube privada convergen en la nube híbrida. Esto permite a las empresas elegir entre un centro de datos tradicional o una nube privada para el almacenamiento de datos. También le permite aprovechar los recursos de la nube pública, como los recursos virtuales más recientes de SaaS o IaaS elásticos. Finalmente, facilita la portabilidad de datos, aplicaciones y servicios y ofrece más opciones en términos de modelos de implementación.

Los detalles de la nube profesional

La nube profesional es muy diferente de la nube utilizada por el público en general. Muchas empresas eligen implementar el software como un servicio. Estas son aplicaciones a las que se puede acceder desde Internet, como Salesforce.com. Las plataformas como servicio permiten a las empresas crear sus propias aplicaciones personalizadas en la nube. Finalmente, la infraestructura como servicio se puede alquilar de compañías como Amazon, Microsoft, Google o Rackspace. La computación en la nube es una industria que generó $ 100 mil millones en 2012, podría generar $ 127 mil millones en 2017 y $ 500 mil millones en 2020.

Tres beneficios de la computación en la nube empresarial

Enterprise Cloud Computing es un caso especial de computación en la nube que permite a las organizaciones beneficiarse de ventajas competitivas de almacenamiento para reducir costos y acelerar la innovación mejorando la colaboración con socios y clientes. Específicamente, Cloud Computing brinda tres beneficios principales a las empresas:

1- Los costos de los centros de datos y los servicios de TI se pueden reducir y establecer en proporción al uso. Dependiendo de la cantidad de uso, los costos serán más altos o más bajos gracias a la elasticidad rápida.

2 – El gasto y la toma de riesgos para la innovación se pueden reducir significativamente gracias al Cloud Computing. Por lo tanto, las empresas pueden tomar apuestas más arriesgadas y probar más ideas nuevas. Los nuevos proyectos pueden ser soportados directamente si crecen, o abandonados si fallan. La escalabilidad y la elasticidad ofrecen a las empresas oportunidades sin precedentes para probar nuevas ideas de negocios y desarrollarlas si son relevantes.

3 – Hoy, las cadenas de valor de las empresas están compuestas por alrededor de 20 empresas. Cloud Computing permite a una empresa colaborar de una nueva manera con sus socios comerciales. La colaboración es la clave para obtener una ventaja competitiva en la cadena de valor. Al desarrollar espacios de trabajo compartidos dentro de Community Clouds, varios empleados de la empresa pueden trabajar juntos en una red empresarial virtual como si estuvieran trabajando para una sola empresa. Todos ellos participan en el mismo sistema de creación de valor y comparten sus comunicaciones, información y recursos informáticos.

¿Qué guía la computación en la nube en los negocios?

Enterprise Cloud Computing está impulsado por la reducción de costos, pero también por los cambios en el mundo exterior, más allá del mundo corporativo en nuestra sociedad hiperconectada. El advenimiento de Consumer IT o Web 2.0, las redes sociales y el Internet of Things está transformando la forma en que vivimos, aprendemos, colaboramos, trabajamos, consumimos y jugamos. Estos cambios en la sociedad también están transformando la forma en que diseñamos y administramos nuestros negocios y nuestra cadena de valor.

El multi-cloud, el futuro de la computación en la nube

Originalmente, se suponía que la computación en la nube simplificara los entornos de TI en los negocios. Sin embargo, según un estudio reciente de Microsoft y 451 Research, casi un tercio de las empresas trabajan con 4 o más proveedores de servicios en la nube. De hecho, podemos considerar que la nube múltiple es el futuro de la nube.

Esta tendencia está relacionada con varios factores. Primero, algunas compañías solo quieren más opciones. Al usar múltiples proveedores de la nube, para soportar diferentes aplicaciones y cargas de trabajo, las organizaciones pueden usar la solución que mejor se adapta a cada una de sus necesidades.

Al depender de un único modelo de nube, una empresa puede verse perjudicada. Por lo tanto, es inevitable que las grandes empresas con divisiones múltiples utilicen nubes múltiples. Según un informe publicado por Ovum, un cuarto de las empresas europeas no están satisfechas con su proveedor de servicios en la nube, especialmente debido a su bajo rendimiento, seguridad insuficiente y falta de soporte personalizado.

Además, depender de un único servicio en la nube aumenta la vulnerabilidad de la empresa ante diversos problemas, como fallas en el centro de datos o problemas de ancho de banda. Una aplicación en la nube que está constantemente fuera de línea da una mala imagen del negocio y puede llevar a la pérdida de clientes. Si una aplicación depende de un solo proveedor de la nube, también es difícil negociar en caso de desacuerdo.

Las controversias sobre la soberanía de los datos también conducen al aumento de las nubes múltiples, especialmente para las empresas europeas. Almacenar los datos a nivel local minimiza estos problemas de soberanía. Por otro lado, dirigir el tráfico a los centros de datos lo más cerca posible de los usuarios es esencial para las aplicaciones de latencia.

La nube múltiple tiene ventajas, pero también puede ser un desafío para las empresas, especialmente para pasar de una nube a otra. Desafortunadamente, todos los entornos de TI son diferentes y la nube no es una excepción. Los proveedores de la nube hacen todo lo posible para simplificar la transferencia de aplicaciones a sus respectivas plataformas, pero también hacen todo lo posible para evitar que los clientes abandonen su servicio.

A muchas empresas les preocupa con razón el tiempo necesario para mover petabytes de datos entre dos servicios en la nube. Afortunadamente, todos los principales proveedores de servicios en la nube utilizan la misma tecnología de replicación de datos activos para mover fácilmente los datos entre las nubes.

Google adquirió recientemente Orbitera, una plataforma que admite el comercio de múltiples nubes. Esta es una prueba de que Google también ve los entornos de múltiples nubes como un problema del futuro. Amazon Web Services sigue siendo el líder en el mercado de la nube, pero las empresas que desean ser capaces de hacer malabarismos con múltiples servicios en la nube y evitar un solo proveedor podrían permitir que otros proveedores aprovechen la nube. apagado.

Según Gartner, el mercado de computación en la nube alcanzaría un valor de 240 mil millones de dólares el próximo año. En este mercado competitivo, la nube múltiple representa un nuevo frente en la guerra de la nube. Esta es una buena noticia para las empresas que buscan flexibilidad, ahorro de costos y posiblemente mejores soluciones.

IaaS, PaaS et SaaS

Aunque la computación en la nube evoluciona con el tiempo, todavía se divide en tres categorías de servicios: infraestructura como servicio (IaaS), plataforma como servicio (PaaS) y software como servicio (SaaS). ).

IaaS
Los proveedores de infraestructura como servicio, como AWS, ofrecen almacenamiento de servidor virtual, pero también API que permiten a los usuarios transferir sus cargas de trabajo a máquinas virtuales (VM). IAAS puede ser servidores, redes, espacio de almacenamiento o espacios dentro de los centros de datos. Los usuarios han asignado capacidad de almacenamiento. Luego pueden iniciar, detener o configurar la máquina virtual y el almacenamiento como lo deseen. La infraestructura provista puede ser pequeña, mediana, grande o muy grande para satisfacer diferentes necesidades. Con este tipo de infraestructura, las empresas no necesitan invertir en sus propios equipos. IaaS también son escalables y flexibles, y se adaptan a la carga de trabajo.

PaaS
Las plataformas como servicios son entornos en la nube que proporcionan todo lo necesario para el ciclo de vida completo de las aplicaciones en la nube, desde el desarrollo hasta la entrega. Permiten emanciparse de la compra y el mantenimiento de hardware, software y hosting. Los proveedores de Plataformas como Servicios alojan las herramientas de desarrollo en sus infraestructuras. Los usuarios pueden acceder a estas herramientas a través de API, portales web o software de puerta de enlace. PaaS se utiliza para el desarrollo de software general y muchos proveedores también alojan el software una vez que se desarrolla. Los principales proveedores son Salesforce.com, Elastic Beanstalk de Amazon y Google App Engine. PaaS ayuda a acelerar el desarrollo y la entrada en el mercado. Pueden implementar nuevas aplicaciones en la nube en minutos.

SaaS
Finalmente, Software as a service es una aplicación basada en la nube lanzada desde computadoras remotas propiedad de y administradas por proveedores a través de la nube. El modelo SaaS se basa en la distribución de aplicaciones de software a través de Internet. Estas aplicaciones son usualmente denominadas Servicios web. Por ejemplo, Microsoft Office 365 es una oferta de SaaS para software de productividad y servicios de correo electrónico. Los usuarios pueden acceder a aplicaciones y servicios de SaaS desde cualquier ubicación usando una computadora o dispositivo móvil con acceso a Internet, generalmente desde un navegador. SaaS permite el registro rápido y el uso directo de aplicaciones empresariales innovadoras, accesibles desde cualquier computadora conectada a Internet. Además, se realiza una copia de seguridad de los datos en caso de una falla de la computadora, ya que se almacena en la nube. Finalmente, el servicio puede adaptarse dinámicamente a las necesidades de los usuarios.

Varios ejemplos de Cloud Computing

El límite entre Computación local y Computación en la nube a veces es muy escaso. Por una buena razón, la nube ahora está anclada en casi todas las tareas que realizamos en la computadora. Por ejemplo, algunos programas locales como Microsoft Office 365 usan la computación en la nube para el almacenamiento.

Sin embargo, Microsoft también ofrece una variedad de aplicaciones basadas en web agrupadas en Office Online. Estas son las versiones de Internet de Word, Excel, PowerPoint y OneNote, accesibles desde un navegador web sin la necesidad de instalarlas.

Aquí hay algunos otros ejemplos bien conocidos de Cloud Computing:
Google Drive: Google Drive es un puro servicio de Cloud Computing. Ofrece almacenamiento en línea y funciona con las aplicaciones de Google Docs, Google Sheets y Google Slides en la nube. Se puede acceder a este servicio desde una computadora, desde una tableta, o incluso desde un teléfono inteligente, así como con aplicaciones móviles, Documentos y Hojas de cálculo. La mayoría de los servicios de Google se pueden clasificar como Cloud Computing. Este es el caso de Gmail, Google Calendar y Google Maps, por ejemplo.

Apple iCloud: Principalmente utilizado para el almacenamiento en línea, copia de seguridad, Apple iCloud también es útil para sincronizar correos electrónicos, contactos o incluso el calendario. Todos los datos están disponibles en dispositivos iOS, Mac OS o Windows desde el panel de control de iCloud. Apple también ofrece versiones en la nube de su procesador de textos Pages, hoja de cálculo y software de presentación Keynote para todos los usuarios de iCloud. La plataforma también permite a los propietarios de iPhone usar la función Localizar mi iPhone.

Amazon Cloud Drive: Amazon esencialmente ofrece almacenamiento de música MP3 y fotos. Los suscriptores de Amazon Prime tienen capacidad de almacenamiento ilimitada. Amazon Cloud Drive también se usa para almacenar contenido comprado para Kindle. En resumen, esta plataforma se usa para almacenar todo el contenido digital adquirido de Amazon.

Los servicios híbridos como Box, Dropbox o SugarSynch se posicionan en la categoría Cloud al ofrecer una versión sincronizada en Internet de los archivos almacenados. La sincronización es una piedra angular de la computación en la nube, aunque el acceso a los archivos es local. Del mismo modo, si varias personas con dispositivos separados están trabajando en los mismos datos sincronizados, se puede considerar como computación en la nube.

El material cloud

Cada vez más dispositivos están completamente orientados a la nube. Este es el caso de Google Chromebooks. Estas son computadoras portátiles que ofrecen suficiente almacenamiento local para ejecutar Chrome OS, el sistema operativo basado en el navegador Chrome de Google. Las aplicaciones, archivos de medios y almacenamiento de estas computadoras están todas basadas en la nube.

Mientras tanto, ChromeBit es una pequeña barra para convertir cualquier pantalla con un puerto HDMI en una computadora en Chrome OS. Por supuesto, sin conexión a Internet, estos dispositivos se vuelven estrictamente inútiles. Este es el problema principal de Chrome OS en este momento.

Antes del Chromebook, otros dispositivos estaban destinados a funcionar solo con Internet. Este fue el caso del NIC (New Internet Computer), Netpliance iOpener y 3Com Ergo Audrey. Estas computadoras sin almacenamiento local se comercializaron en los años 90. Encontraron las limitaciones técnicas del momento, especialmente en términos de rendimiento. Hoy, la conexión a Internet es lo suficientemente rápida como para competir con la conexión a un disco duro local. Es por eso que la nube está despegando hoy.

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